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AIを活用した皮膚疾患診断サポートシステムの共同研究を開始

AIを活用した皮膚疾患診断サポートシステムの共同研究を開始

ByMedtec Japan編集部

7月26日、京セラコミュニケーションシステム株式会社(本社:京都市)と国立大学法人筑波大学は、AI(人工知能)を活用した画像認識による医師向けの業界標準となる皮膚疾患診断サポートシステムの実用化を目指し、共同研究を開始したと発表した。

近年医療分野でもAIを活用した画像認識技術の実用化が期待されており、厚生労働省では「保健医療分野におけるAI活用推進懇談会」ではAIの医療分野への適応について議論が開始されている。また、AIの活用が想定される領域として具体的に皮膚病の画像診断があげられている。その理由は、皮膚病は臨床像から診断をすることが多いため、診断の精度が医師の経験により大きく左右されるためである。なかでも早期発見が重要である皮膚がんの患者数は1999年から2014年にかけておよそ2倍に増加しており、高度な診断の支援を可能にする医師向けの診断サポートシステムを求める動きが大きくなっている。

本研究では、皮膚病の臨床画像をディープラーニングで学習し、メラノーマ(悪性黒色腫)などの皮膚がんをはじめとする複数の皮膚腫瘍を判別する「高精度な画像認識モデル」を開発する。次の段階として皮膚がん以外の皮膚病に適用範囲を拡大し、臨床画像から皮膚病全般の診断をサポートするシステムを開発する。これにより皮膚科専門医の診療支援に役立つことはもとより、皮膚科専門医がいない医療過疎地や専用機器がない環境において、市販のデジタルカメラやスマートフォンで撮影した画像でも診断のサポートができる簡易型診断サポートシステムも構築可能になる。これらのシステムにより、専門医が不足しがちな地方の医療現場における皮膚疾患診断をサポートし、皮膚科専門医の受診が必要な患者を早い段階で見つけることで医療レベルの向上に貢献するという。

皮膚疾患診断サポートシステム

共同研究にあたっては、京セラコミュニケーションシステムは画像認識モデル作成サービス「Labellio」の提供や画像認識システムの構築で培ったノウハウを活かし、システム開発を行う。筑波大学は、日本皮膚科学会の認定主研修施設である筑波大学附属病院皮膚科において20年をかけて蓄積した2万枚を超える膨大な臨床画像データを、AIの機械学習に用いる教師データのために提供するとともに、皮膚疾患診断サポートシステムの精度評価、医療現場における適応性の評価を行う。

2017年3月から2018年3月にかけて共同研究を行い、3年後の実用化を目指す。さらに、将来的には両者の知見をあわせることで2,000以上の皮膚疾患が判別できるシステムを目指し研究開発を進めるという。

● 画像認識モデル作成サービス「Labellio」について
Labellioは専門知識や特別な環境がなくても簡単にディープラーニングによるオリジナルの画像認識モデルを作成できるクラウド型のWebサービス。ユーザは用意した画像をLabellioにアップロードするだけで画像認識モデルを作成できる。

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